Sydney Bito

Handbike

Sydney Bito

Sidney Bito (29) is een veelbelovend Nederlands talent in handbiken. Hij heeft een indrukwekkend persoonlijk verhaal over hoe hij getroffen is door een dwarslaesie, zijn revalidatie proces en nu heeft hij een duidelijk doel, een ambitieus doel: de Paralympische Spelen in Rio 2016.

Op zijn zeventiende kwam hij van Curaçao naar Nederland om daar een goede opleiding te volgen. Hij sprak nauwelijks Nederlands en zocht aansluiting bij de Antillianen op school. Toen kwam hij in aanraking met foute zaken. Inmiddels zes jaar geleden (2008) stortte zijn wereld in, toen hij na een woordenwisseling werd neergeschoten. De kogel ging onder het hart langs en raakte zijn zenuwen en een ruggenwervel waardoor hij een dwarslaesie kreeg. Zijn revalidatie proces was zwaar, alles was veranderd.

Sidney begon met rolstoel basketbal op het revalidatiecentrum Heliomare. Daar kreeg hij de gelegenheid om deel te namen aan de race op de Alpe d’Huzes, een fiets activiteit tegen kanker. Hij behaalde de snelste tijd in zijn categorie. “Voor het eerst in mijn leven stelde ik een positief doel en bereikte ik het. Dat voldoende ontzettend goed”, zegt Sidney. Tijdens dit evenement verraste hij niet alleen zichzelf, maar ook de scouts van de KNWU (Koninklijke Wielren Unie). Na een paar trainingen werd besloten dat Sidney genoeg talent had om een plaats te krijgen in het Nederlandse handbike team.

Vanaf dat moment wilde Sidney meer dan ooit zijn prestaties verder ontwikkelen en zijn ervaring met anderen delen. Hij wordt vaak door scholen gevraagd om zijn verhaal te vertellen en is twee keer in een jeugdgevangenis geweest om zijn ervaringen te delen. In 2012 begon Sidney met handbiken met een geleende fiets van de vereniging. Hij trainde vaak op het Ronald McDonald Centre in Amsterdam en gaf daar rolstoel basketbal trainingen. Ook daar is hij een bron van inspiratie voor de kinderen en jongeren van het Ronald McDonald Centre Only Friends.

In 2013 kwam SALTO bij het Ronald McDonald Centre en ontmoette Sidney. Dat was de aanleiding voor sponsoring met free2move.org. Hij kon daardoor een nieuwe start maken met een splinternieuwe handbike en kon rekenen op financiële ondersteuning om ervaring op te doen tijdens nationale en internationale wedstrijden.

Hij traint hard en vaak om zichzelf te ontwikkelen. Sidney heeft al veel belemmeringen overwonnen en dankzij SALTO kan hij er alles aan doen om aan de Paralympics in Rio 2016 mee te doen.